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全球最危险核乏料库亟待清理

核乏料“噩梦”让德国头疼

全球最危险核乏料库亟待清理

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本报讯
尽管核安全恐慌日益增长,两处全球最危险的放射性核乏料储存点的清理工作却将延迟至少5年。其中之一是英国塞拉菲尔德核乏料回收站,该站点回收的放射性物质可追溯至核时代初期。一旦这处被遗弃的土地发生事故,将会使放射性物质释放到英国以及周边国家的空气中。

一处储藏着12.6万桶放射性核乏料的盐矿让德国政府头疼。图片来源:Ronald
Frommann

近日,英国政府解雇了花费800亿英镑处理塞拉菲尔德回收站的私人财团,把这项工作重新交给政府名下的英国核能除役署处理。这项计划到2120年结束的清理工作每年将花费19亿英镑。

在德国北部森林地下半公里深处的一个古老盐矿中,一场噩梦正在上演。

根据2008年时任英国能源大臣Mike
O’Brien的陈词,此前的私人财团核子管理伙伴公司旨在“引入世界水平的专门技术”,并让政府“在数十年无所作为之后在此事上找到抓手”。但是6年过去了,私有化实验被放弃。

德国政府计划未来安全过渡到无核化国家,然而,挖掘此前埋藏在这里的核乏料的日程正在威胁着公众对政府工作的支持。

重新国有化事件发生在4座应优先清理的核乏料仓库中的两个仓库的清除工作被延迟之后。这4个冷却池和仓库容纳了60年来积累的成百上千吨高放射性材料,曾计划在2025年清除。但去年12月新起草的一项计划表明,这项工作直到2030年才会完成。同样,耗资7.5亿英镑、清除21米高燃料包堆砌物仓库的任务也计划在2029年完成,而不是原定的2024年,该仓库自1964年起就处于满仓状态。

据悉,这里储藏的含有钚元素的放射性核乏料足以填满20个奥林匹克游泳池。当工程师在上世纪70年代在这里回填12.6万个核乏料桶时,他们认为这些物质放在此处永远没有危害。

据《新科学家》报道,问题愈演愈烈。随着未来核电站退役,后续废弃物仍将被运往塞拉菲尔德回收站。曼彻斯特大学的Timothy
Abram表示,英国核电站大多由混凝土建成,而非钢铁,这让它们很难拆除。这还意味着它们会产生超过近30倍的放射性物质。由于即将在索美塞特岛辛克利角建设一座新核电站,运往那里的核废料将继续增长。

但是现在由于周围岩石的压力,Asse矿墙壁正在坍塌并形成裂缝。因此,在矿井坍塌使放射性物质被冲到地表之前将其挖掘出来,是一场与时间的赛跑。

另一处核电站是储藏了9万吨用作燃料包壳的放射性石墨烯的回收点,被辐射过的石墨烯会积累一种叫作维格纳能的能量,曾在1957年导致英国最严重的核安全事故。研究人员目前仍不确定如何安全处理这种物质

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